尚未走出新冠疫情阴霾的欧洲,最近险些又要被另一次病毒危机席卷。据俄罗斯卫星通讯社报道,乌克兰总检察长办公室网日前发布消息称,乌克兰国家微生物毒株中心最近发生了一起盗窃事故,该中心内储存的一种病毒毒株不翼而飞。这种毒株具备“大规模快速传播”能力,十分危险,因此它的失窃一度令乌克兰调查机构的神经高度紧张。

实验室病毒突然失窃!可致大规模快速感染,欧洲获悉吓出一身冷汗


报道称,此次乌克兰国家微生物毒株中心被盗的,是一种名为“纽卡斯尔病毒”的毒株,这种病毒可以引发纽卡斯尔病。纽卡斯尔病是一种具有较强传播力的病毒性禽病,多见于家禽和野生鸟类。纽卡斯尔病毒也可以感染人类,但大多数感染病例没有明显症状。在某些情况下,纽卡斯尔病毒可以引起轻微发烧或结膜炎等并发症,症状类似于流感。

纽卡斯尔病毒主要借助健康鸟类与受感染鸟类的排泄物来传播。感染鸟类的鼻、嘴和眼部的分泌物,还有粪便都会传播这种病毒。因为家禽的生活环境远比一般鸟类拥挤,所以家禽更容易感染纽卡斯尔病毒。因此,许多国家的养殖业从业者都对这种病毒如临大敌。

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在温暖潮湿的环境中,潜伏在鸟类的羽毛上和粪便中的纽卡斯尔病毒可以存活数周之久,如果处在冷冻条件下则几乎可以无限期存活。虽然目前还没有发现纽卡斯尔病毒可能会对人类构成巨大健康风险的证据,但许多国家仍然不敢对其掉以轻心。目前尚未知道纽卡斯尔病的治疗方法,但接种疫苗和采取有效卫生措施可以减少疫情暴发的可能性。

考虑到目前乌克兰的国家经济情况,把这么个东西圈在研究室似乎不是什么明智之举。不过乌克兰人也不是因为闲得发慌才想起来研究纽卡斯尔病毒的。此前有研究显示,纽卡斯尔病毒似乎能够有效杀死癌细胞,因此它被认为可能是今后治疗人类癌症的一剂良药,前途无限。

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此外,目前也有一些科研工作者试图从纽卡斯尔病毒身上打开缺口,以探究通过它来研制出治疗埃博拉病毒和新冠病毒的疫苗的可能性。如果这项研究取得成功,人类的医学史或许会因此发生重大改变。有鉴于此,乌克兰国家微生物毒株中心的纽卡斯尔病毒毒株样品会被人盯上进而被偷走,也就不足为奇了。

经过详细调查,乌克兰警方最终将嫌疑人身份锁定在了一位曾在乌克兰国家微生物毒株中心工作过的女研究员身上。这名女子原计划将偷来的病毒样本出售给第三方,幸运的是,她还没来得及达成交易就因为事迹败露而落网,警方最后在她家中的冰箱里搜出了失窃的毒株样本。目前尚不清楚乌克兰政府将会如何惩处这名女子,按照乌克兰法律,她可能要背负5年有期徒刑。

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据“我们的数据世界”网最新统计,截至6月11日上午,乌克兰的新冠肺炎确诊病例累计已达超过228万例,累计死亡病例53503例。随着新冠疫苗的不断普及,欧洲许多国家的疫情已逐渐得到控制,感染率和死亡率都有所下降。但是,缺乏疫苗和有效防疫手段的乌克兰仍然处在水深火热之中。

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